Blues Passions Cognac 4-9 July 2023

For the 30st year the Blues Passions Festival will be held. This annual music event doesn’t have much to do with Jazz music but there’s a nice mix of all kind of music. Every year they have a line up with top artists, like Toto, Santana, James Blunt, Carol Emerald, Sting, Tom Jones, The Cranberries, etc. etc. But also French singers found their way to Cognac.
During the day there are lot’s of free concerts in the streets/bars and in the public park.

We still have availability during this event. Please remember full=full. Why don’t you combine your concert with many other activities the area has to offer. When you have made your reservation, we will e-mail you our e-book with tips and trips.
We are sure you’ll know by now, but it’s cheaper to book directly with us than through booking sites, where you have to pay fees.



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Busy bees

Over the last month we have been quite busy with guests and also for July and August we’re almost fully booked. In fact it’s so busy that I have blocked some days to have a breather. We were supposed to go to Barcelona earlier this month, but because of the extreme heat (in the Charente as well), we have decided to postpone our little vacation to the beginning of October. So glad that we have done that, of course it always costs money to change and book new flights, but sitting in your hotel room half of the day is not what we think is a holiday.
After the heatwave the Charente suffered from extremely rain, sometime hailstones like golf balls, thunder and lightning; so the whole package. Today the temperature are rising again till 23 degrees C. Ideal weather to visit places (or doing the washing, like I do), having meals on a terrace.
In September it’s party time again in our village! We still have some availability but full = full.
Normally the weather is fantastic in September as well and the pool remains open.


Queen Elizabeth II, BBC Essex Radio & Us

Not for the first time we have been called by BBC Essex Radio to give an interview; luckily this time about happy things! The Jubilee of Queen Elizabeth II how it will be celebrated, or not, in France.
Of course we wanted to say more about our French friends who were watching French TV on the first day of her celebration, but due to a lack of time we couldn’t unfortunately.
The presenter Ian also gave room for highlighting our Bed & Breakfast. You can listen to the interview here: https://www.youtube.com/watch?v=1bX3lcQtgms



Traffic congestion 2022 to Au Bellefleur

Now that Covid-19 is on its return, and hopefully won’t come back, the forecast is that it will be busy again on the French highways. Below we have made a table for you with the busiest days on the way to Au Bellefleur in the Charente, in case you have to drive on that day.

It is even better not to travel on that day, but a little earlier or later, and the advantage is when you book with us that you can arrive and depart on any day that suits you!

Verkeersdrukte 2022 naar Au Bellefleur

Nu Covid-19 op z’n retour is, en hopelijk ook niet meer terugkomt, is de prognose dat het weer als vanouds druk zal worden op de Franse snelwegen. Hieronder hebben we een tabel voor u gemaakt met de allerdrukste dagen op weg naar Au Bellefleur in de Charente, als u toch op die dag de auto in moet.

Beter is nog om op die dag dan niet in de auto te stappen, maar wat eerder of later, en het voordeel is als u bij ons boekt, dat u op iedere gewenste dag aan kunt komen en kunt vertrekken.

Geocaching: Extremely popular

To exercise is good, but sometimes you wonder ‘where am I going to walk now’? The solution is often closer than you think.
Geocaching is still immensely popular with young and old. For those who don’t know the game some explanation in a very short video.
In Sigogne we have a very enthusiastic friend who hides the presents. From our B&B you can immediately start looking for the treasures; there are plenty. Last year we had guests who were very satisfied with the ‘treasure hunt’. Don’t forget to take a pen with you.

Video (in English with Dutch subtitles) ———> https://www.youtube.com/watch?v=1YTqitVK-Ts


Géocaching : extrêmement populaire

Faire de l’exercice, c’est bien, mais parfois vous pensez “où vais-je marcher”?

La solution est souvent plus proche que vous ne le pensez.

Le géocaching est toujours immensément populaire auprès des petits et des grands. Pour ceux qui ne connaissent pas le jeu quelques explications basées sur une très courte vidéo.

A Sigogne aussi nous avons un ami très enthousiaste qui cache des cadeaux. De nos chambres d’hôtes, vous pouvez immédiatement chercher les trésors ; il y a plein. L’année dernière, nous avons eu des invités très satisfaits de la “chasse au trésor”.

N’oubliez pas de prendre un stylo avec vous lorsque vous allez chercher.

Voici le lien de la vidéo (en français) ———-> https://www.youtube.com/watch?v=xPW8RDVKhbk

Une journée dans la vie d’un propriétaire d’une chambre d’hôtes.

Le B&B est mon bébé (de Franca) qui est devenu un gentil adolescent.

Nous faisons toujours le point chaque année et apportons de petits changements que le client ne remarquera peut-être pas, mais nous le remarquons.

Je vous ramène à l’ère pré-Covid, quand tout était un peu différent. Cela signifie se lever tôt pour acheter du pain frais et des croissants chez le vrai boulanger. Bien sûr, les tables du petit-déjeuner sont déjà dressées la veille, les pots de confiture et de beurre sont remplis (car le beurre glacé ne bave pas, bien sûr). Les dernières choses peuvent donc être déposées le matin comme les yaourts, la charcuterie, les pâtes à tartiner, le jus d’orange, le café/thé, parfois le chocolat chaud car certains français en raffolent, l’œuf, etc.

Après le petit déjeuner, tout est nettoyé immédiatement, les tables sont nettoyées, les pots de confiture sont à nouveau remplis, lave-vaisselle en marche ; donner quelques conseils touristiques supplémentaires aux invités entre les deux, en fonction de la raison de leur visite. Les gens ne sont pas toujours en vacances, mais parfois en visite en famille, ou en voyage d’affaires et aussi des personnes qui viennent principalement se reposer et dormir. Le matin, lorsque les invités sont partis pour la matinée/la journée, parce que tous ceux qui séjournent chez nous peuvent aller et venir tout au long de la journée/soirée, les chambres sont vérifiées ou nettoyées. S’il y a des diners pour le soir, alors c’est aussi vite faire les courses le matin et puis je commence à me préparer l’après-midi. Entre les mails et les appels téléphoniques, il faut gérer puis c’est l’heure de l’apéritif avec les convives et je sers un dîner 3 plats. Une fois qu’ils ont fini leur repas, la cuisine est (presque) prête et je m’assois avec un verre de vin, là encore cela dépend aussi de chaque convive. Suivent souvent des histoires belles et spéciales. Au moment où les invités rentrent dans leur chambre, je nettoie les derniers verres et oui….après avoir couvert pour le petit-déjeuner, je mets rapidement le réveil, lis un moment et je me couche. Si les clients restent plus longtemps, il y aura un changement de linge de lit intermédiaire et il est toujours occupé le jour du départ. La machine à laver et le lave-vaisselle font des heures supplémentaires. Et l’herbe continue de pousser et la piscine a également besoin d’un entretien quotidien. Bref, c’est courir ou courir

Et je n’ai même pas encore évoqué ma vie privée !

English version:
https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2022/01/06/a-day-in-the-life-of-a-bb-owner

Nederlandse versie:
https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2022/01/03/een-dagje-uit-het-leven-van-een-bb-eigenaar/

A day in the life of a B&B owner

The B&B is my (Franca’s) baby who has grown into a nice teenager.

We still evaluate every year and make small changes that the guest may not notice, but we do.

I’ll take you back to the pre-Covid era when it was all a little different. That means getting up early to buy fresh bread and croissants from the real baker. Of course, the breakfast tables are already set the night before, the jam jars and butter are filled (nobody likes cold butter). The last things can therefore be put down in the morning such as yogurt, cold meats, spreads, orange juice, coffee/tea, sometimes hot chocolate because some French people love it, egg, etc.

After breakfast, everything is cleaned up immediately, tables are cleaned, jam jars are filled again, dishwasher on; give some extra tourist tips to guests in between, depending on the reason for their visit. People are not always on holidays, but sometimes visiting relatives, or for businesses and also people who mainly come to rest and sleep. In the morning when the guests have left for the morning/day, everyone who stays with us can come and go throughout the day/evening, the rooms are checked or cleaned. If there are diners for the evening, then it is also shopping in the morning and then I start preparing in the afternoon. In between the emails and phone calls must be handled.

Then it is time for an aperitif with the guests and I serve a 3-course dinner. After they have finished their food, the kitchen is (almost) ready and I sit down with a glass of wine, again that also depends on each guest. Often beautiful and special stories follow. The moment the guests go to their room, I clean up the last glasses and yes….after setting the table for breakfast, quickly set the alarm, read for a while and go to sleep. If guests stay longer, there will be an interim bed linen change and it is always busy on the check-out day. The washing machine and dishwasher work overtime (non-paid hahaha). And the grass continues to grow, and the pool also needs daily maintenance. In short, it’s running or walking

And I haven’t even mentioned my private life yet!

Maintenant aussi en français
https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2022/01/10/une-journee-dans-la-vie-dun-proprietaire-dune-chambre-dhotes/

Nederlandse versie
https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2022/01/03/een-dagje-uit-het-leven-van-een-bb-eigenaar/