Traffic congestion 2022 to Au Bellefleur

Now that Covid-19 is on its return, and hopefully won’t come back, the forecast is that it will be busy again on the French highways. Below we have made a table for you with the busiest days on the way to Au Bellefleur in the Charente, in case you have to drive on that day.

It is even better not to travel on that day, but a little earlier or later, and the advantage is when you book with us that you can arrive and depart on any day that suits you!

Verkeersdrukte 2022 naar Au Bellefleur

Nu Covid-19 op z’n retour is, en hopelijk ook niet meer terugkomt, is de prognose dat het weer als vanouds druk zal worden op de Franse snelwegen. Hieronder hebben we een tabel voor u gemaakt met de allerdrukste dagen op weg naar Au Bellefleur in de Charente, als u toch op die dag de auto in moet.

Beter is nog om op die dag dan niet in de auto te stappen, maar wat eerder of later, en het voordeel is als u bij ons boekt, dat u op iedere gewenste dag aan kunt komen en kunt vertrekken.

Geocaching: Extremely popular

To exercise is good, but sometimes you wonder ‘where am I going to walk now’? The solution is often closer than you think.
Geocaching is still immensely popular with young and old. For those who don’t know the game some explanation in a very short video.
In Sigogne we have a very enthusiastic friend who hides the presents. From our B&B you can immediately start looking for the treasures; there are plenty. Last year we had guests who were very satisfied with the ‘treasure hunt’. Don’t forget to take a pen with you.

Video (in English with Dutch subtitles) ———> https://www.youtube.com/watch?v=1YTqitVK-Ts


Géocaching : extrêmement populaire

Faire de l’exercice, c’est bien, mais parfois vous pensez “où vais-je marcher”?

La solution est souvent plus proche que vous ne le pensez.

Le géocaching est toujours immensément populaire auprès des petits et des grands. Pour ceux qui ne connaissent pas le jeu quelques explications basées sur une très courte vidéo.

A Sigogne aussi nous avons un ami très enthousiaste qui cache des cadeaux. De nos chambres d’hôtes, vous pouvez immédiatement chercher les trésors ; il y a plein. L’année dernière, nous avons eu des invités très satisfaits de la “chasse au trésor”.

N’oubliez pas de prendre un stylo avec vous lorsque vous allez chercher.

Voici le lien de la vidéo (en français) ———-> https://www.youtube.com/watch?v=xPW8RDVKhbk

Une journée dans la vie d’un propriétaire d’une chambre d’hôtes.

Le B&B est mon bébé (de Franca) qui est devenu un gentil adolescent.

Nous faisons toujours le point chaque année et apportons de petits changements que le client ne remarquera peut-être pas, mais nous le remarquons.

Je vous ramène à l’ère pré-Covid, quand tout était un peu différent. Cela signifie se lever tôt pour acheter du pain frais et des croissants chez le vrai boulanger. Bien sûr, les tables du petit-déjeuner sont déjà dressées la veille, les pots de confiture et de beurre sont remplis (car le beurre glacé ne bave pas, bien sûr). Les dernières choses peuvent donc être déposées le matin comme les yaourts, la charcuterie, les pâtes à tartiner, le jus d’orange, le café/thé, parfois le chocolat chaud car certains français en raffolent, l’œuf, etc.

Après le petit déjeuner, tout est nettoyé immédiatement, les tables sont nettoyées, les pots de confiture sont à nouveau remplis, lave-vaisselle en marche ; donner quelques conseils touristiques supplémentaires aux invités entre les deux, en fonction de la raison de leur visite. Les gens ne sont pas toujours en vacances, mais parfois en visite en famille, ou en voyage d’affaires et aussi des personnes qui viennent principalement se reposer et dormir. Le matin, lorsque les invités sont partis pour la matinée/la journée, parce que tous ceux qui séjournent chez nous peuvent aller et venir tout au long de la journée/soirée, les chambres sont vérifiées ou nettoyées. S’il y a des diners pour le soir, alors c’est aussi vite faire les courses le matin et puis je commence à me préparer l’après-midi. Entre les mails et les appels téléphoniques, il faut gérer puis c’est l’heure de l’apéritif avec les convives et je sers un dîner 3 plats. Une fois qu’ils ont fini leur repas, la cuisine est (presque) prête et je m’assois avec un verre de vin, là encore cela dépend aussi de chaque convive. Suivent souvent des histoires belles et spéciales. Au moment où les invités rentrent dans leur chambre, je nettoie les derniers verres et oui….après avoir couvert pour le petit-déjeuner, je mets rapidement le réveil, lis un moment et je me couche. Si les clients restent plus longtemps, il y aura un changement de linge de lit intermédiaire et il est toujours occupé le jour du départ. La machine à laver et le lave-vaisselle font des heures supplémentaires. Et l’herbe continue de pousser et la piscine a également besoin d’un entretien quotidien. Bref, c’est courir ou courir

Et je n’ai même pas encore évoqué ma vie privée !

English version:
https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2022/01/06/a-day-in-the-life-of-a-bb-owner

Nederlandse versie:
https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2022/01/03/een-dagje-uit-het-leven-van-een-bb-eigenaar/

A day in the life of a B&B owner

The B&B is my (Franca’s) baby who has grown into a nice teenager.

We still evaluate every year and make small changes that the guest may not notice, but we do.

I’ll take you back to the pre-Covid era when it was all a little different. That means getting up early to buy fresh bread and croissants from the real baker. Of course, the breakfast tables are already set the night before, the jam jars and butter are filled (nobody likes cold butter). The last things can therefore be put down in the morning such as yogurt, cold meats, spreads, orange juice, coffee/tea, sometimes hot chocolate because some French people love it, egg, etc.

After breakfast, everything is cleaned up immediately, tables are cleaned, jam jars are filled again, dishwasher on; give some extra tourist tips to guests in between, depending on the reason for their visit. People are not always on holidays, but sometimes visiting relatives, or for businesses and also people who mainly come to rest and sleep. In the morning when the guests have left for the morning/day, everyone who stays with us can come and go throughout the day/evening, the rooms are checked or cleaned. If there are diners for the evening, then it is also shopping in the morning and then I start preparing in the afternoon. In between the emails and phone calls must be handled.

Then it is time for an aperitif with the guests and I serve a 3-course dinner. After they have finished their food, the kitchen is (almost) ready and I sit down with a glass of wine, again that also depends on each guest. Often beautiful and special stories follow. The moment the guests go to their room, I clean up the last glasses and yes….after setting the table for breakfast, quickly set the alarm, read for a while and go to sleep. If guests stay longer, there will be an interim bed linen change and it is always busy on the check-out day. The washing machine and dishwasher work overtime (non-paid hahaha). And the grass continues to grow, and the pool also needs daily maintenance. In short, it’s running or walking

And I haven’t even mentioned my private life yet!

Maintenant aussi en français
https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2022/01/10/une-journee-dans-la-vie-dun-proprietaire-dune-chambre-dhotes/

Nederlandse versie
https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2022/01/03/een-dagje-uit-het-leven-van-een-bb-eigenaar/

Een dagje uit het leven van een B&B eigenaar

Au Bellefleur is mijn (Franca’s) baby die inmiddels is opgegroeid tot een leuke tiener.
Nog steeds maken wij jaarlijks de balans op en voeren we kleine veranderingen door, die de gast niet opvalt, maar ons wel. Ik neem jullie terug naar het pre-Covid tijdperk, toen het allemaal nog wat anders was. Dat betekent vroeg opstaan, om vers brood en croissants te kopen van de echte bakker. Natuurlijk zijn de ontbijttafels al de avond ervoor gedekt, de jampotjes en roomboter gevuld (want ijskoude roomboter smeert natuurlijk niet).  De laatste dingen kunnen dan ook ‘s morgens worden neergezet zoals yoghurt, vleeswaren, beleg, jus d’orange, koffie/thee, soms warme choco want sommigen Fransen zijn daar dol op, eitje, etc.  
Na het ontbijt, wordt de boel direct opgeruimd, tafels schoongemaakt, weer jampotjes alvast gevuld, vaatwasser aan; tussendoor wat extra toeristische tips geven aan gasten, afhankelijk wat de reden van hun bezoek is. Niet altijd is men op vakantie, maar soms op familiebezoek, of zakelijke reizigers en ook mensen die hoofdzakelijk komen uitrusten en bijslapen. ‘s Morgens als de gasten vertrokken zijn voor de ochtend/dag, want bij ons mag iedereen die verblijft de hele dag/avond door komen en gaan, worden de kamers gecontroleerd c.q. schoongemaakt. Als er eters zijn voor ‘s avonds, dan is het snel ‘s morgens ook boodschappen halen en dan begin ik ‘s middags met de voorbereidingen. Tussendoor moeten de mailtjes en telefoontjes afgehandeld worden, Dan is het tijd voor het aperitief met de gasten en serveer ik een 3-gangen diner. Nadat zij hun eten op hebben, is de keuken alweer (bijna) aan kant en kom ik er even bij zitten met een glaasje wijn, nogmaals ook dat is afhankelijk per gast. Vaak volgen er mooie en bijzondere verhalen. Op het moment dat de gasten hun kamer gaan opzoeken, ruim ik de laatste glazen op en ja….na het dekken voor het ontbijt, snel wekker zetten, nog even lezen en slapen. Als gasten langer verblijven komt er nog een tussentijdse beddengoedwissel en op de check-out dag is het altijd aanpoten. De wasmachine en vaatwasser maken overuren. En het gras blijft ook groeien en het zwembad moet ook dagelijks onderhouden worden. Kortom het is hollen of lopen 😉
En dan heb ik het nog niet eens over mijn privé leven gehad !

Also in English
https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2022/01/06/a-day-in-the-life-of-a-bb-owner/

Maintenant aussi en français
https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2022/01/10/une-journee-dans-la-vie-dun-proprietaire-dune-chambre-dhotes/

Top 4 Vakantie: deel 4

Als je in het buitenland zo mooi woont als wij, krijg je onmiskenbaar de vraag….Waarom ga jij op vakantie? Je woont toch op vakantie! Inmiddels wonen we hier 14 jaar en het vakantiegevoel is verdwenen hoor. Vergeet niet dat het runnen van een succesvolle Bed & Breakfast naast dat het erg leuk is, ook hard werken is. Een klein voorbeeld.

Als de gast zich nog even omdraait en loom wakker wordt van de fluitende vogels in de tuin, word ik wakker gemaakt door de wekker, ben ik al naar de bakker geweest en leg de laatste hand aan de ontbijttafel, die ik de avond ervoor nog heb gedekt. De vraag die daar op volgt, is dan hoe mijn vakantie eruit ziet. Bij voorkeur gaan we altijd naar een hotel, voorzien van bar en restaurant. Niets is zo vervelend om iedere avond, als je langer op 1 stek blijft, weer te gaan zoeken naar een restaurant. Vaak ben je de hele dag op sjouw geweest en dan moet je er weer op uit (als het met de auto moet, is het nog minder aantrekkelijk). Dus een restaurant in het hotel is ideaal voor ons.

Wat is mijn favoriete bestemming? De volgorde is niet belangrijk overigens. Vandaag deel 4. Jullie hebben er even op moeten wachten, maar het is het alleszins waard.

Scandinavie Noorwegen, jammer dat het zo erg duur is, maar je moet er toch eens naar toe. Oslo is een mooie stad met het bekende (sculputuren) Vigelandpark en het regent niet altijd in Bergen, met de kleurrijke huizen! Het is ook een hele vreemde gewaarwording als het eind juni niet donker wordt.
In 1999 hebben mijn moeder en ik de reis ‘Noorwegen in een notendop’ gemaakt, geheel georganiseerd door het Noorse Verkeersbureau. Vliegen naar Oslo, en het verdere vervoer is met trein, bus en veerboot door een uniek landschap. De Bergensbaan, de Flåm-spoorbaan, de indrukwekkende Nærøyfjord (UNESCO Werelderfgoed) en de steile Stalheimskleivaweg vormen de hoogtepunten van Fjord Norway. De hotels waren meer dan uitstekend en ideaal was het om dan vanuit Bergen weer naar Amsterdam te vliegen. (De foto’s van Noorwegen heeft mijn moeder, dus deze zijn van internet).



Dan smokkel ik even met Fins-Lapland, ga daar in de winter naar toe, geniet van sneeuw, sneeuw en meer sneeuw. Ga zeker op husky en sneeuwscooter tocht en naar een rendieren farm, eet worstjes en drink wat warms in een tipi met de Sami (zo de naam voor de ‘lappen’) gids. We zijn nog in de locale krant verschenen, want een Engelsman en een Nederlandse in Lapland was wel erg bijzonder! We zagen ook het Noorderlicht vanuit een restaurant met levende muziek (1 Sami maar geslacht voor ons onduidelijk) en wat was dat geweldig! Natuurlijk kan je er ook de traditionele wintersport beoefenen, maar wij vonden dit echt zo ontzettend leuk, dat we (Darren en ik) twee keer zijn gegaan. Wij waren in de omgeving van Levi en zaten in een geweldig hotel, met eigen sauna op de kamer. De 1ste keer in februari 2000 was Levi eigenlijk nog niet ontdekt door de toeristen. Men sprak er nauwelijks Engels, er was maar 1 restaurant; inmiddels is dat wel veranderd en dat merkten we al een jaar later. Nog steeds kijken we regelmatig op de webcam en toerisme viert inmiddels hoogtij. Als je de Kerstman wilt zien en ontmoeten moet je naar Rovanimie overigens, dat wat zuidelijker ligt.
De foto’s zijn van februari 2000, ja wat waren we nog jong toen (en toen plakten we nog foto’s in een album)

Top 4 Vakantie; deel 3

Als je in het buitenland zo mooi woont als wij, krijg je onmiskenbaar de vraag….Waarom ga jij op vakantie? Je woont toch op vakantie! Inmiddels wonen we hier 14 jaar en het vakantiegevoel is verdwenen hoor. Vergeet niet dat het runnen van een succesvolle Bed & Breakfast naast dat het erg leuk is, ook hard werken is. Een klein voorbeeld.

Als de gast zich nog even omdraait en loom wakker wordt van de fluitende vogels in de tuin, word ik wakker gemaakt door de wekker, ben ik al naar de bakker geweest en leg de laatste hand aan de ontbijttafel, die ik de avond ervoor nog heb gedekt. De vraag die daar op volgt, is dan hoe mijn vakantie eruit ziet. Bij voorkeur gaan we altijd naar een hotel, voorzien van bar en restaurant. Niets is zo vervelend om iedere avond, als je langer op 1 stek blijft, weer te gaan zoeken naar een restaurant. Vaak ben je de hele dag op sjouw geweest en dan moet je er weer op uit (als het met de auto moet, is het nog minder aantrekkelijk). Dus een restaurant in het hotel is ideaal voor ons.

Wat is mijn favoriete bestemming? De volgorde is niet belangrijk overigens.

Verenigd Koninkrijk, met als topper natuurlijk Londen. Nog steeds vind ik deze hoofdstad prachtig en overal gebeurt wel wat en is er wat te doen, fijn dat we er hebben gewoond. Vaak nemen wij ook de sightseeing tour, hop on hop off bus, de 1ste dag. Op die manier kan je je orienteren en een selectie maken wat je wilt zien.
Sinds onze dochter wat ouder is, gaan we steeds bij een bezoek een ‘Afternoon Tea’ gebruiken. Ook proberen we naar een show/musical te gaan en het klapstuk voor onze dochter was wel een concert van haar idool Shawn Mendes in the O2 waar ik mee moest en dat was geen straf. De pubs zijn reuze gezellig zowel in stad als platteland en het eten is doorgaans prima.
Verken zeker Cornwall in het Zuid-Westen. We hadden er bijna een B&B gekocht, pal aan zee, prachtig, maar daar hing een prijskaartje aan van zo’n 1.3 miljoen pond! Of ga naar zo’n typisch Engelse badplaats zoals Bournemouth, of Brighton, met een ouderwetse pier, en eet er fish ‘n’ chips. Schotland is een topper. Naast Edinburgh wat een prachtige stad is, bezoek ook Glasgow en je zult er blij verrast worden. Volop kunst, cultuur en natuur!
Voor de liefhebbers van ‘Outlander’ er zijn diverse georganiseerde trips naar de filmlokaties, maar je kunt het zelf ook samenstellen zoals ik heb gedaan.

Deel 2 gemist? Click maar hieronder
https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2021/04/29/top-5-vakantie-deel-2/


Top 4 Vakantie; deel 2

Als je in het buitenland zo mooi woont als wij, krijg je onmiskenbaar de vraag….Waarom ga jij op vakantie? Je woont toch op vakantie! Inmiddels wonen we hier 14 jaar en het vakantiegevoel is verdwenen hoor. Vergeet niet dat het runnen van een succesvolle Bed & Breakfast naast dat het erg leuk is, ook hard werken is. Een klein voorbeeld.

Als de gast zich nog even omdraait en loom wakker wordt van de fluitende vogels in de tuin, word ik wakker gemaakt door de wekker, ben ik al naar de bakker geweest en leg de laatste hand aan de ontbijttafel, die ik de avond ervoor nog heb gedekt. De vraag die daar op volgt, is dan hoe mijn vakantie eruit ziet. Bij voorkeur gaan we altijd naar een hotel, voorzien van bar en restaurant. Niets is zo vervelend om iedere avond, als je langer op 1 stek blijft, weer te gaan zoeken naar een restaurant. Vaak ben je de hele dag op sjouw geweest en dan moet je er weer op uit (als het met de auto moet, is het nog minder aantrekkelijk). Dus een restaurant in het hotel is ideaal voor ons.

Wat is mijn favoriete bestemming? De volgorde is niet belangrijk overigens.

Ierland, we hebben er een rondreis(je) gemaakt in 2014 en naast het feit dat het een prachtige natuur heeft, heel veel sculpturen, fijne pubs, lekker eten, en iedere dag een klein beetje regen, zijn het vooral de Ieren die zo ontzettend hartelijk zijn. Of het nu in hartje Dublin is of op de kliffen van Moher, het maakt niet uit. Midden in Dublin stond ik op een plattegrond te kijken en binnen 10 seconden kwam er al iemand vragen of ik hulp nodig had. Ook in het hotel in Dublin, stond in de lounge koffie/thee klaar en dronken we daar wat. Op dat moment kwam er een pizza koerier voor de receptionist en hij vroeg tot 2x toe of we ook een stuk van zijn pizza wilden.
Onderstaand een (wat langere) impressie van onze vakantie (Dublin, Galway, Killarney, Cliffs of Moher, Connemara,..)



Deel 1 gemist? Click maar hier https://aubellefleurholidays.wordpress.com/2021/04/26/top-5-vakantie-deel-1/